Berenice Panchrysos

Berenice Panchrysos es un antiguo asentamiento urbano en el desierto del noroeste de Sudán, justo debajo del paralelo 22, aquí estaban las minas de oro de los antiguos faraones de Wadi Allaqi.
Las ruinas de la ciudad fueron descubiertas en 1989 por una expedición italiana con los hermanos Castiglioni, Luigi Balbo, Giancarlo Negro y Manlio Sozzani, utilizando un mapa árabe del siglo IX que mostraba la ubicación de las minas de oro.
Era un asentamiento grande con muchos edificios que cubrían una área de aproximadamente un kilómetro y medio en ambas orillas del wadi Allaqi. Los edificios más nuevos se hicieron con piedras planas, mientras que los más antiguos eran de bloques de granito, casi cuadrados. Cerca de la curva ancha del wadi, que corre hacia el este para dar vuelta al norte, habían dos fuertes majestuosos. La ciudad podría haber tenido una población de alrededor de 10.000 personas y su nombre ha sido cambiado a menudo por sus habitantes, ahora los nómadas de esta zona lo llaman «Deraheib», que significa «edificio». Fuentes históricas, entre ellas Plinio «el Viejo», nos dicen que los antiguos egipcios estaban recibiendo la mayor parte de su oro necesario para sus ricas civilizaciones de Wawat, una zona no identificada en las montañas del desierto de Nubia entre el Mar Rojo y el Nilo. Por otra parte, la palabra «Nubia» que siempre ha identificado el área del sur de Egipto y el norte de Sudán, en la antigua lengua egipcia significa «oro». Los historiadores del faraón Thutmosi III, de la XVIII dinastía del Nuevo Reinado, confirmaron que en aquellos tiempos 1400 a.C. de las minas de oro de Wawat se extrajeron hasta 776 kg del metal precioso cada año. Berenice Panchrysos, la ciudad dorada de la dinastía Ptolemaica, fue objeto de muchas historias durante mucho tiempo, hasta el punto de que se convirtió en casi una ciudad mitológica. Una leyenda hablaba de algunos «espíritus» que eran los custodios de la ciudad y como estaban celosos de ella, lo harían desaparecer a los ojos de quién querría verlo.
El sentimiento experimentado cuando nos encontramos en un lugar que muy poca gente blanca visitó, pero tan famoso y difícil de alcanzar, es absolutamente asombroso. Es muy interesante para las cejas alrededor de los restos de los edificios; algunos de ellos parecen abandonados en los últimos años otros por muchos siglos.