Meroe

Hacia el siglo III a.C., los cementerios reales se trasladaron de Napata a Meroe. Esto supuso un importante cambio respecto a las prácticas egipcias, marcando una nueva era para el Reino de Kush. El primer rey Arkamani se apartó de los mandamientos y reglas prescritos por los sacerdotes, trasladando la Necrópolis Real de Nuri a Meroe, cerca de la nueva capital del reino fundada en el 590 a.C. por el rey Aspelta.

Durante este reinado, los jeroglíficos egipcios fueron reemplazados por una nueva escritura merodiana, que tenía caracteres jeroglíficos e itálicos. Meroe tenía una amplia gama de rutas comerciales, con egipcios, griegos y romanos, y los intercambios con diversas culturas claramente influenciaron el estilo arquitectónico. La necrópolis real de Meroe se encuentra a unos 3 km del Nilo y a 230 km al norte de Jartum, en algunas colinas cubiertas por dunas de arena amarilla. Más de 40 pirámides se destacan con sus formas contra el cielo despejado. La mayoría de ellos están en perfectas condiciones de conservación.

Las pirámides de Nubia no tienen dentro de la habitación de la persona muerta, la tumba real es excavada bajo la pirámide misma y está conectada al exterior a través de un túnel inclinado. Una pequeña capilla votiva se encuentra frente a las pirámides con paredes completamente decoradas con bajorrelieves que muestran la vida del Real y de los dioses. Las ruinas de la ciudad real de Meroe se encuentran cerca de la orilla del Nilo. Las excavaciones confirman que se encontraba en una gran área rodeada de periferias y un muro fronterizo. La mayor parte del área donde se encuentra la ciudad aún debe ser excavada por los arqueólogos. Aquí están también las ruinas interesantes de los Balnearios Reales que habían sido llenados con el agua del Nilo. El área excavada y examinada hasta ahora es suficiente para concluir que Meroe era una ciudad enorme con todos los elementos típicos del estilo de vida urbano. Los monumentos del Reino de Mertoan son algunas de las fundaciones más importantes a través del continente africano.

Los sitios arqueológicos están inscritos como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2011.