El Nilo y sus Cataratas

El Nilo azul y el Nilo blanco se encuentran en Jartum, convirtiéndose en el poderoso río que abre su camino a través del desierto para llegar a Egipto y al mar Mediterráneo.
En Sudán hay cuatro de las seis Cataratas originales; la palabra catarata es una palabra griega literalmente «abajo-corriendo», que significa «rápidos», «compuerta» o «cascada». Sin embargo, ninguna de las seis cataratas primarias del Nilo podría describirse con exactitud como cascadas, y se les dio una definición más amplia; esto es lo mismo con muchas de las cataratas menores. Los geólogos indican que la región del norte de Sudán es tectónicamente activa y esta actividad ha hecho que el río asuma características «juveniles».
La ondulación de Nubia ha desviado el curso del río al oeste, mientras que mantiene su profundidad baja y causa la formación de las cataratas. A medida que el lecho del río se desgasta por la erosión, la masa de tierra se levanta, manteniendo partes del lecho del río expuestas. Estos rasgos distintivos del río entre Asuán y Jartum han llevado a que el tramo se conozca a menudo como la catarata del Nilo, mientras que la parte de aguas abajo se conoce ocasionalmente como el Nilo «egipcio». La distinción geológica entre estas dos partes del río es considerable. Al norte de Asuán, el lecho del río no es rocoso, sino que está compuesto por sedimentos, y lejos de ser un río poco profundo, se cree que el lecho rocoso se erosionó previamente a varios miles de pies de profundidad.
Los antiguos egipcios numeraron las cataratas a partir de los mares mediterráneos en lugar de seguir el curso natural del río.
La primera y segunda cataratas son inundadas por el agua del lago Nasser cuando fue creado.
La 3ª Catarata presenta formaciones rocosas muy interesantes. Se encuentra al norte de Kerma, la antigua capital del Reino de Kush, que duró más de 1.000 años antes de caer bajo el control de los egipcios gracias a la protección natural que ofrece la catarata en sí. Cuando llegó la 18va dinastía del Nuevo Reino, hizo aquí la frontera entre el Imperio Egipcio y el reino Nubio.
La cuarta catarata se encuentra al norte de la ciudad de Karima. Las formaciones de granito rocosas se suceden y entre ellas el Nilo fluye formando varios rápidos que solían hacer imposible la navegación. En 2008 con la nueva presa de Merowee, la mayor parte de la catarata ha sido inundada por el agua del nuevo lago artificial.
La 5ta catarata se localiza al norte de la ciudad de Atbara cerca de donde el río homónimo fluye en el Nilo. La principal característica de este son las agradables playas de arena. La 6ª y última Catarata se encuentra a unos 50 km al norte de Jartum. Aquí el Nilo se abre camino a través de un hermoso cañón de granito y formaciones rocosas rocosas que gradualmente fluye hacia el desierto llamado «Sabaloka».