Karima, L’ancienne Napata

La vingt-cinquième dynastie d’Égypte, également connue sous le nom de dynastie nubienne, d’empire koushite et de pharaons noirs, est la dernière dynastie de la troisième période intermédiaire de l’Égypte qui s’est déroulée après l’invasion nubienne. La 25e dynastie était une lignée de pharaons originaires du royaume de Kouch, situé dans l’actuel nord du Soudan et de la Haute-Égypte. Ils ont régné sur une partie ou la totalité de l’Égypte ancienne de 747 à 656 av. La réunification de la Basse-Égypte, de la Haute-Égypte et de Kouch par la 25e dynastie a créé le plus grand empire égyptien depuis le Nouvel Empire. Ils se sont assimilés à la société en réaffirmant les traditions religieuses, les temples et les formes artistiques de l’Égypte ancienne, tout en introduisant certains aspects uniques de la culture koushite. C’est au cours de la 25e dynastie que la vallée du Nil a connu la première construction généralisée de pyramides (dont beaucoup dans ce qui est aujourd’hui le Soudan) depuis le Moyen Empire.

Le centre principal du Royaume des Kushites était à Napata et le grand temple d’Amon à la base de la sainte montagne de Jebel Barkal était le centre du culte du dieu. Un point de repère dans le désert nubien, Jebel Barkal ( « Jebel » signifie montagne en arabe), il peut être vu par des dizaines de kilomètres alors que encore dans le désert ouvert. Au pied de cette merveilleuse montagne isolée de grès rouge avec des falaises et considérés comme sacrés depuis les temps anciens est le grand temple dédié aux pharaons du nouveau règne et à leur patron Amon. L’ancienne «Montagne» d’Amon, l’Olympe des Nubiens, était le cœur religieux nubien depuis plus de 1700 ans. En plus des ruines du grand temple, il y a encore plusieurs murs de granit sculptés qui ont dû être confinés par une longue avenue qui a probablement conduit à la jetée sur le Nil. Dans le mur de la montagne, il y a une grande pièce décorée de bas-reliefs.

La nécropole royale de l’ancienne ville de Napata avait un grand nombre de pyramides dans trois endroits différents. L’un était sur le côté ouest du Mont Jebel Barkal où on peut voir des ruines de pyramides anciennes inconnues. Une autre est El Kurru, une dizaine de kilomètres au sud de la montagne où vous pourrez visiter l’une des deux tombes creusées dans la roche sous les pyramides – partiellement effondrés – et totalement décorée avec des images du Pharaon, des dieux et polychromes inscriptions hiéroglyphiques. Dans la nécropole d’El Kurru, on a enterré beaucoup de pharaons, y compris Piankhy et ses chevaux bien-aimés. Mais le Pharaon noir le plus célèbre est Taharqa (690-664 av. J.-C.) qui a pris les limites de son empire entre la Libye et la Palestine. Il a été le fondateur de la plus récente nécropole de Nuri, située sur le côté est du Nil.
Les sites archéologiques de Napata sont classés au patrimoine mondial par l’UNESCO.